CENTRAL & SOUTH

‘인도의 레스터’ 아이즈왈, I리그 우승… 하지만 내년엔 2부 리그行?

아이즈왈 FC가 I리그 우승을 차지했습니다.

인도의 아이즈왈 FC가 30일 열린 실롱 라종과의 인도 I리그 마지막 라운드 경기에서 1-1 무승부를 거두며 2016-17 I리그 우승을 차지했습니다.

아이즈왈은 우승을 두고 경쟁하던 모훈 바간이 같은 날 열린 첸나이 시티와의 경기에서 승리를 거두면서 패배할 경우 우승 트로피를 내줄 수도 있던 상황에 처했으나, 승점 1점을 획득하는데 성공하면서 팀 역사상 첫 우승을 확정지었습니다.

2015년 2부 리그에 첫 참가한 아이즈왈은 참가 첫 해 승격을 따낸 데 이어 지난 시즌엔 I리그 8위, 올 시즌엔 우승까지 차지하며 여러 언론들로부터 인도의 ‘레스터 시티’라는 찬사를 받고 있습니다.

하지만 빠르면 내년 시행을 목적으로 계획되고 있는 인도 슈퍼리그-I리그 통합 계획에 의하면, 아이즈왈은 ‘디펜딩 챔피언’임에도 내년엔 1부 리그에 참가하지 못할 것으로 보입니다.

통합 인도 리그의 최상위 리그는 슈퍼리그 클럽에 몇 개의 I리그 클럽들을 더해 10개팀 체제로 운영되는 것이 가장 유력한 안으로 추진되고 있습니다. 아이즈왈은 이 구상에서 제외되었고, 이에 따라 통합 인도 리그에선 2부 리그에서 시작하게 될 가능성이 높습니다.

슈퍼리그와 I리그의 통합은 인도 축구협회의 최우선 과제로 추진되고 있으며, 글로벌 스포츠 엔터테인먼트 기업 IMG와 함께 새 통합 리그 구축 전반을 논의하고 있습니다. 2018년 출범을 목표로 하고 있으나, 정확한 시점은 아직 나오지 않았습니다.

[©김대령의 아시아 축구(https://asiafootballnews.com), 무단 전재 및 재배포 금지]

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